学无止境,六款 MOOC 慕课应用介绍及横向对比

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大型开放式网络课程,即 MOOC(massive open online courses)。2012 年,美国的顶尖大学陆续设立网络学习平台,在网上提供免费课程,Coursera、Udacity、edX 三大课程提供商的兴起,给更多学生提供了系统学习的可能。

如今,MOOC 逐渐被中国青年人群所熟知,为大家的课外学习和后学生时代的不断充电提供机会。今天我就 MOOC 平台的移动应用给大家做一个介绍和横向对比。

Coursera

Coursera 是免费大型公开在线课程项目,由美国斯坦福大学两名计算机科学教授创办。当然这种免费也不是绝对的免费,就算作为一个教育项目也是需要盈利的,Coursera 已经通过提供收费的签名认证证书来作为主要的盈利手段。

Coursera 对于中国的用户有绝对的优势,除了其本身的中文界面支持外,还有中文教学课程,同时与网易合作提供了国内节点使访问速度更快,与果壳网 MOOC 学院 合作为数十门课程提供了中文字幕支持。

目前 Coursera 已经推出了 iOS 和 Android 两大主流平台的官方移动应用,其中 iOS 版本为通用应用,同时支持 iPad。

Coursera 的 App 经过多个版本的迭代更新功能已经相当的完善,几乎可以代替网页版为你的学习提供更多的便利。你可以通过移动端完成选课,学习,论坛交流等一系列重点环节。应用还支持视频缓存,方便在没有网络的时候可以继续学习。我最喜欢的就是 Coursera,已经获得了十多张免费证书。Coursera 对我最大的吸引力是课程覆盖全面,访问便捷,对于一些难度较高的课程可能会有中文字幕支持。欢迎大家体验。

Khan Academy

Khan Academy 即可汗学院,是由孟加拉裔美国人萨尔曼·可汗创立的一家非营利性教育组织。可汗学院的课程是由十多分钟的小视频组成,大部分内容相对基础,其涉及数学、历史、金融、物理、化学、生物、天文学等科目。

可汗学院的教学模式同 Coursera 还是有一定区别的,Coursera 更接近于真正的大学教学模式,而可汗学院更接近于公开课的模式。可汗学院仅提供了英语教学课程,一部分课程提供中文字幕服务,官方也在继续招募志愿翻译。另外,可汗学院在中国同网易展开合作。在网易公开课的网站上,可以看到一部分经由网易提供字幕的课程。

可汗学院的 App 也是由官方开发推出,不过目前并没有提供 Android 版本,iOS 版本是通用版本,支持 iPad。

前几天还专门基于 iPad 端进行了更新,新版根据移动端的特性开发了一些新的功能。例如几何问题时,你可以触摸和移动几何图形解答问题。同时手写识别的功能贯穿在笔记中,可以自动识别笔记,判断答案的正误。在数学问题上,可汗学院已经能够做到基于答题轨迹做推荐,这些轨迹包括回答问题是否正确、需要多久时间等等,帮助改善知识点的薄弱。可以说可汗学院目前的 App 功能也是相当的全面了。

Udacity

Udacity 是由 Sebastian Thrun, David Stavens 和 Mike Sokolsky 注资的一个私立教育组织,于 2012 年 2 月推出,它的目标是实现民主教育。

Udacity 可以说是目前 MOOC 平台盈利模式比较健全的平台了,其主要盈利模式有两种:学生学习课程后需要付费认证考试,或者是付费给 Udacity 由其介绍工作。Udacity 提供的课程主要是计算机方面的课程,也有一少部分涵盖物理,数学等基础学科的课程。

Udacity 官方提供了覆盖 Android 和 iOS 的 App,其 iOS 版本专门针对 iPad 进行了优化。功能非常的全面,UI 设计也非常的出色。

由于 Udacity 目前并没有同中国方面展开合作,访问速度非常慢,甚至在一些地区会存在需要 VPN 访问的情况。

学堂在线

学堂在线是由清华大学研发出的网络开放课程平台,于 2013 年 10 月正式启动。「学堂在线」平台合作伙伴包括北京大学、浙江大学、南京大学、上海交通大学等国内著名高校,也是 edX 平台在中国的合作伙伴。

edX 是麻省理工和哈佛大学于 2012 年 4 月联手创建的大规模开放在线课堂平台,由于视频都放在 YouTube 的服务器,在大陆无法正常播放,且官方没有提供移动客户端。在这样的情况下,中国的合作伙伴「学堂在线」就是最佳的选择了。

学堂在线的最大优势就在于其是本地化的平台,访问速度快,且与 edX 合作的课程提供中文字幕。学堂在线的同时提供了 Android 和 iOS 客户端,选课及学习的功能完善,视频可缓存。可以说是相当不错的学习平台。

慕课网

慕课网是垂直的互联网 IT 技能免费学习网站。慕课网课程涵盖 PHP、Android、Swift、Python、AngularJS、iOS、Java、HTML5 等各类语言,包括基础课程、实用案例、高级分享三大类型,适合不同阶段的学习人群。以纯干货、短视频的形式为平台特点,为在校学生、职场白领提供了一个迅速提升技能、共同分享进步的学习平台。

慕课网同时提供了 Android 和 iOS 客户端,iOS 端并没有支持 iPad。

客户端提供了观看视频课程,离线缓存,云笔记等常用功能。慕课网的模式也区别于学堂在线和 Coursera,更接近于公开课的形式。

网易云课堂

网易虽然同 Coursera 和可汗学院展开了合作,但是也同时推出了具有自己风格的网络课程服务。

云课堂,是网易公司倾力打造的在线实用技能学习平台,该平台于 2012 年 12 月底正式上线。课程涵盖实用软件、IT 与互联网、外语学习、生活家居、兴趣爱好、职场技能、金融管理、考试认证、中小学、亲子教育等十余大门类。

网易云课堂的 App 覆盖 iOS 和 Android 平台。应用可实现学习进度同步,支持课件下载和离线观看,个性化学习提醒等功能。不过其 iPhone 和 iPad 版本是独立版本,相对来说 iPad 版本的更新速度略慢。

横向对比

相信大家或多或少的接触过这六大 MOOC 平台,也使用过相应的移动客户端。我也趁此机会对这六大平台及其移动端做一个简要的横向对比。

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小结

互联网的发展,使学校开办到了网上,让学习不再局限于课堂。有人说,是互联网成就了 MOOC,我相信这种说法是非常有道理的,就像台湾大学葉丙成老师所说的那样「在 Coursera 之前,我从来没有一次给几千人上课的情况」。另一方面,MOOC 也让每个人都有了接触名校的机会,在家听常春藤的课已不再是梦想。

我陆陆续续在 Coursera 修过十多门课程,可能结课证书不能给我带来什么,但是课程本身带给我的会让我终身受益。每个人在生活中或多或少的抱怨过中国的教育,当自由而开放的 MOOC 到来的时候,你准备好了吗?