你的第一份 DNA 报告:基因检测服务「基因猫」体验

如今,生活中的我们已经越来越关注健康。我们关心呼吸的空气,关心食物,关心生活方式。虽然,马斯洛的需求层次理论仅把健康需求归为较低的第二层次,但也佐证了健康是实现其他需求的基础。朋友圈里「十种千万别吃的食物」「20 种生活方式教你远离癌症」引领着新一波的全面「养生」浪潮。

偶然的机会了解到了基因猫,一下就被其通过检查基因来给出健康建议的新奇概念吸引住了。简单的了解之后,我决定体验一次。

基因猫到底是做什么的呢?按照官方的话来讲就是「从基因出发,以移动互联网为平台,研究并解决亚健康状况(Sub-health condition)带来的一系列问题。」通俗的讲就是:通过对你的部分基因测序,再根据世界范围内现有的一些研究结论(基于一些已发表的论文),综合对你的健康状况做出评估和提供一些饮食指导。

测试流程

整个检测过程大致如下图所示:

网上购买

目前,基因猫的服务可以通过官方的 App 和微信服务号购买。售价为单人每次 299 元或 999 元的五人家庭包。相较于传统基因测序服务成千上万的价格,确实被基因猫如此低廉的价格震惊到了。当然基因猫较低的价格也是有原因的,后面的小节会有进一步分析。

如果你是通过 App 购买,那么第一次注册会提供一张可直接抵用的 50 元现金券。如果是通过微信服务号购买,最近有领取 100 元现金券的活动(截止日期不详)。我当时购买时,微信上并没有活动,所有使用的是 App 提供的 50 元现金券,总共花费了 249 元。

购买时需要填写收货人信息,填写好提交订单之后,基因猫就会在工作日 48 小时(官方解释,实际稍快)内通过顺丰快递寄出 DNA 采样包。

自助采样

因为自助采样包里含有液体,只能走顺丰陆运,相应慢了一些。等待两日之后,我收到了采样包。

采样包如上所示,由一个定制的档案袋装着。的确和我想象的不太一样,我以为会是一个硬盒之类的。打开档案袋,里面就是采样工具了。包括:

  • 两只采样拭子
  • 一个回寄袋
  • 一份说明书
  • 一块酒精消毒棉
  • 一张用于回寄的顺丰快递单(到付)

采样的过程十分简单。首先保证半小时内不饮水和吃东西,接着用酒精棉消毒双手,打开像平时使用的棉棒一样的拭子,放入口腔刮拭脸颊内侧 15 次左右,再将拭子折断放进采样管,提供的两支拭子的目的是左右各重复一次,最大限度保证采用成功。采样的是口腔上皮细胞的 DNA 样本。

之后就是将采样管放入回寄包中,通过顺丰到付寄回基因猫在上海的实验室。然后就是等待结果了。

等待结论

官方给出等待结论的时间为 14 天内,我的实际体验中并没有花费这么长时间(等待了 7 天),最大的原因可能是用户数量还不算太多。当结论出炉时会收到相应的短信通知,然后登陆 App 查看报告,目前并没有提供纸质报告。

检测报告

基因猫的检测报告是由检测项目及其代表的意义和专家的建议三部分组成。具体的检测项目有:

总共检测了 21 个基因位,共计十八项。通过 App 浏览检测报告时,你可以看到每一个检查项的结果值,以及它代表的含义和专家给出的建议。就拿我的检测报告中关于乳糖和咖啡因的耐受度来举例:

检测报告指出我对乳糖和咖啡因均为不耐受,但不意味以后就不能和牛奶和咖啡了,而是今后得控制咖啡因和乳糖的摄入量。比如,它给出的建议是每天咖啡因摄入需小于 150 mg,牛奶需少于 200 ml。还给出了常见饮品咖啡因含量的参考值,并推荐和卡布奇诺这样低咖啡因的饮品。后面的详细页里还指明了不耐受的具体原因和可能出现的结果以供参考。

整个 App 的报告页面主要由肥胖风险、敏感食物、营养需求、膳食结构和特殊膳食需求五大板块组成。上面所说的 18 项检测项目均分类包含在这五大板块之中,图表直观明了。

最后,App 会根据你的基因检测结果对你的先天条件打分,再结合通过问卷调查关于你的后天生活方式,对你的健康总状况给出评价。

报告预约解读

收到报告后,你还可以通过微信预约一次免费的报告解读服务,基因猫方面会在相应的时间段打电话给你。报告解析包括分析你的报告和告诉你需要注意哪些问题,还可以提出自己的问题请专家解答。提供报告解析服务的均为科研人员,还可以选择男博士或女博士呢。

为什么这么便宜

基因检测服务其实一直存在,但是一直比较昂贵。一些较大的医院提供针对胎儿的基因检测以预测胎儿的健康程度(重点是预防罕见病和遗传性疾病)。国内著名的华大基因也推出了针对癌症等疾病的基因检测预测服务,但收费偏高。相对于这些较为昂贵的基因检测服务,为什么基因猫相似的检测服务收费如此低呢?

针对这个问题,基因猫官方给出的解释是这样的:

基因猫和医院里诊断性的基因检测不一样,医院里的检测所涉及的技术手段及程序都相对复杂,费用也较昂贵。而基因猫和它检测的意义和价值都不一样,因此不能进行相比较。而且随着科学技术的发展,将来只会越来越便宜。

读完这个解释是否感觉和没说一样?到底是什么样的意义和价值不一样?所有我查阅了一些资料,和了解了一些关于基因检测的知识,以及结合我的体验总结了下面几点原因:

  1. 人工成本低:从整个的服务体验看来,大部分是由消费者自行完成的,甚至你都不需要客服。基因猫的检测是依托复旦大学的基因实验室,高校相对商业机构会节省很多成本。
  2. 科技成本低:根据基因猫自述,使用的是 DNA 测序方法中的芯片测序,并使用自研芯片。因为是自研芯片,使用的基质材料和原理我们也无从得知,但估计成本较低。
  3. 检测项目简单:虽然看上面,基因猫检测了近 20 项内容。但是就人庞大的 DNA 链来讲,检测的点位比例非常之小。相比医院提供的疾病预测而言,这样的检测简单很多。
  4. 意义不同:传统大医院的基因检测主要是针对疾病预测,而基因猫的检测主要是针对健康饮食方面,给出指导和建议。

体验感受

这次的体验,也算是一次比较新奇的体验。对于基因猫提供的这样的服务,我也有不少感受。

好的方面

  1. 便宜,便宜的价格是促使这次体验的首要原因。
  2. 简单方便,整个过程十分简单方便。互联网式的检测服务,不再需要去专业机构采样。结合线上 App,十分应景。
  3. 及时的短信服务使得整个过程都了如指掌,专家解读态度好。
  4. 图表呈现形式,让普通人也能轻松的看懂结果。
  5. 检测时间短,较于传统按月计算的等待时间,基因猫控制在 14 天之内。

需要改进

  1. App 的体验十分不好(App Store 评分为 1 星),很多功能不完善。举例而言,无法更换头像,内容更新不及时。App 上面的进度显示直接没有任何更新,现在还停留在第一项「等待寄出基因包」。不过,有一点好消息是,客服告诉我新版 App 快上架了。
  2. 相比于 App 式的报告,还更喜欢纸质版的正式报告。虽然,App 是迎合新趋势和降低成本的好方法。但是,一份纸质的报告或者是 PDF 版的在线报告会显得更正式。
  3. 检测项目简单,希望以后会有所进步,当然这涉及到专业技术的问题。
  4. 个人的 DNA 样本是很重要的隐私,增加样本保管的透明度。

写在最后

生物医学的浪潮在未来肯定会像如今的互联网浪潮这般凶猛。当然,可能还需要等待很长一段时间。基因猫虽然打着与众不同的概念,但是在我看来和目前提供生活类服务的互联网 O2O 创业公司差别并不大。为什么这样说呢?就我这次的体验看来,我得出了我不能多喝什么,多吃什么的结论。或者是我应该养成怎样的生活习惯。但是,实际用处其实很小。生活中的我们都知道多吃蔬菜水果,少吃红肉、盐等基本的健康生活常识。或许,基因猫只是通过另一个角度来传播一些健康生活方式罢了。

当然,我们也不能完全否定这样的服务。毕竟,我手拿一份对咖啡因不耐受,过量饮用咖啡对心脏不好的报告,下次路过咖啡店门口就会犹豫了。人嘛,有时候得现实压迫你去养成较为健康的生活方式。我现在每天都逼迫自己多吃杂粮、蔬菜以及加强锻炼了。所以,体验一次基因猫也还是有一定意义。

最后,我相信未来会有更多的「进阶版」的基因猫服务出现,我也相信这会有益于我们的生活。

PS: 即将推出的 WeGene 相较于基因猫的检测项目更全面也更详细,不过售价也相对较高。如果你想体验一次互联网式的基因检测服务,同时又不差钱,等一等或许是不错的选择。